PARIJS - Lionel Messi komt niet in aanmerking voor de Gouden Bal, de trofee die jaarlijks wordt uitgereikt aan de beste voetballer van de wereld.

Dat zegt de Zweedse spits Zlatan Ibrahimovic dinsdag tegenover Reuters.

''Messi heeft een geweldig seizoen gespeeld, maar niet veel gewonnen. Bovendien won hij de Gouden Bal al drie keer'', aldus de speler van Paris Saint-Germain.

''Xavi speelt nog steeds op een zeer hoog niveau, Iniesta heeft ook een prachtig seizoen en zij wonnen met Spanje de Europese titel, terwijl Messi alleen de Spaanse beker won met Barcelona."

"Het is nu de beurt aan een ander om de Gouden Bal te krijgen'', zei Ibrahimovic, die in het seizoen 2009/2010 ploeggenoot was van de Argentijnse dribbelaar bij Barça.