MELBOURNE - Op de Australian Open ligt in januari een record aan prijzengeld klaar.

De organisatie van het eerste Grand Slam van het jaar op de kalender heeft dertig miljoen Australische dollars beschikbaar, omgerekend 24 miljoen euro. Het evenement heeft het hoogste prijzengeld van alle tennistoernooien.

De verhoging van vier miljoen Australische dollar (bijna 3,2 miljoen euro) is vooral bedoeld om de tennissers tevreden te stellen.

Flink wat spelers van de proftour ATP wilden vorig jaar het toernooi boycotten uit onvrede over de scheve verdeling van de inkomsten.

''Het werd tijd dat we luisterden naar de spelers'', zei directeur Steve Wood van de Australische bond dinsdag.  ''Ons toernooi is dankzij hen enorm gegroeid en wij vinden ook dat we ze daarvoor behoorlijk moeten vergoeden.''

Hoe de verdeling er precies gaat uitzien, wordt later bekend. De organisatie belegt volgende week in Shanghai een bijeenkomst met de tennissers om dat te bespreken.