PEKING - Regerend Wimbledon- en US Open-kampioene Serena Williams heeft zich teruggetrokken voor het komende WTA-toernooi in Peking.

De tennisster is geveld door griep. Ook haar zus Venus ontbreekt in het speelschema. Zij heeft zich afgemeld met een rugblessure, meldde de organisatie vrijdag.

Serena Williams, die dit jaar ook olympisch goud won in Londen, zou één van de publiekstrekkers zijn in de Chinese hoofdstad en haar late afmelding is dan ook een grote tegenslag voor de organisatie.

De Amerikaanse is al gekwalificeerd voor het eindejaarstoernooi, het WTA Championship in Istanbul.

Azarenka

Bij het China Open zullen nu de meeste ogen gericht zijn op titelverdedigster Agnieszka Radwanska uit Polen, nummer een van de wereld Victoria Azarenka en Maria Sjarapova.

Daarnaast zijn altijd de verwachtingen rond thuisspeelster Na Li hooggespannen. De Chinese moet in Peking een goed resultaat boeken om zich te kwalficeren voor het WTA Championship.

''Dit is nog mijn enige kans'', erkende Li. ''Ik sta nu achtste, dus het wordt erg zwaar.''