ROTTERDAM/UTRECHT - Bij Sparta zijn de financiële perikelen voorlopig even naar de achtergrond verdrongen. De sportieve opleving dit seizoen van de oudste club in het betaald voetbal is momenteel de gespreksstof op het Kasteel. Sparta, vorig seizoen bijkans failliet, doet mee om de titel in de eerste divisie en speelt woensdagavond tegen FC Utrecht om een finaleplaats in de Amstel Cup.

Trainer Mike Snoei is blij met alle aandacht, niet zozeer voor zichzelf maar vooral voor alle supporters die de "schande" van degradatie moesten ervaren. "Dit is weer een mijlpaal voor Sparta.

De wedstrijd tegen FC Utrecht helpt enorm om de club positief uit te dragen. Ik merk dat de mensen weer trots zijn op Sparta en durven te zeggen dat ze supporter zijn. We moeten er voor zorgen dat het woensdag geen anticlimax wordt, al zal het ontzettend moeilijk worden. Maar dat zeiden we ook toen we eerst RBC en daarna NEC lootten, maar we waren wel in staat om het beste te brengen. Dus kansloos zijn we zeker niet", aldus Snoei.

UEFA-beker

De voormalige Spartaan beschouwt de prestaties van zijn ploeg niet als eerherstel na zijn ontslag, vorig seizoen, bij Vitesse. Snoei: "Ik wil niet van een rehabilitatie spreken. Toen we Werder Bremen uitschakelden voor de UEFA-beker was ik de beste in Arnhem, daarna was ik door de slechte prestaties in de competitie ineens de slechtste. Je zette bij Vitesse toch iets neer en dat was ik meteen kwijt."

"Daar had ik het moeilijk mee. Maar ik wilde sowieso hoofdtrainer blijven en bij Sparta heb ik het plezier teruggekregen. De wedstrijd tegen FC Utrecht is voor mij de bevestiging dat we hier goed werk doen. Al spelen we nog veel te grillig, vijf punten verspelen tegen FC Dordrecht mag gewoon niet."

Sparta

Optimisme dus bij Sparta, maar ook FC Utrecht begint woensdag met een goed gevoel aan de halve bekerfinale op het Kasteel. "Wij zijn de favoriet, wij hebben alles te verliezen, maar er valt ook heel veel te winnen. Het zou fantastisch zijn voor de club om voor de derde keer op rij de bekerfinale te halen, eerst zullen we daar in Rotterdam echter hard voor moeten knokken", aldus trainer Foeke Booy.

Dat Sparta in de kwartfinales met NEC een eredivisionist uitschakelde, maakt Booy tot een gewaarschuwd man. Van onderschatting zal in de Utrechtse gelederen geen sprake zijn. "Wij hebben Sparta vier keer bekeken, laten niets aan het toeval over. Zij hebben een hele aardige ploeg die terecht bovenin de eerste divisie meedraait, met slimme aanvallers en een goed middenveld."

Booy deed zondag in de gewonnen uitwedstrijd tegen AZ (2-1) geen beroep op Bosschaart die met een onwillige buikspier kampt. "Hij kan momenteel geen twee wedstrijden in zo korte tijd spelen, het was of tegen AZ of tegen Sparta. Dat was geen moeilijke keuze, woensdag kunnen we de basis leggen voor een mooie prijs."