PARIJS - De Nederlandse wielerploeg Argos-Shimano start niet in de Ronde van Peking, die 9 oktober begint.

De ploeg heeft woensdag ingestemd met het verzoek van de organisatie om zich terug te trekken uit de vijfdaagse etappekoers.

De spanningen tussen China en Japan rond het betwiste eigendom van een eilandengroep in de Oost-Chinese Zee ligt ten grondslag aan het besluit. Cosponsor Shimano is een Japans bedrijf, gespecialiseerd in fietsonderdelen.

Argos-Shimano kreeg onlangs een wildcard voor de koers uit de World Tour. ''We kwamen er bij als negentiende ploeg. Onze manager Iwan Spekenbrink heeft in onderling overleg met de organisatie besloten om niet naar China te gaan."

"Het had niets te maken met de naam Shimano of onze Japanse renner Yukihiro Doi, maar wel met de spanningen. Hij kan ermee leven. We gaan gewoon de volgende keer'', zei een woordvoerder.