TOKIO - Victoria Azarenka, Maria Sjarapova en Agnieszka Radwanska hebben zich woensdag bij de laatste acht geschaard van het WTA-toernooi in Tokio.

De als tweede geplaatste Russin had het alleen in de tweede set zwaar tegen Lucie Safarova: 6-2, 7-6 (5).

De Tsjechische leverde in de eerste set al haar servicegames in. In het tweede bedrijf gingen de breaks over en weer. De klasse van Sjarapova gaf na ruim anderhalf uur de doorslag in de tiebreak.

De als derde ingeschaalde Agnieszka Radwanska ontdeed zich een stuk eenvoudiger van Jamie Hampton: 6-4, 6-3. De Amerikaanse liet acht breekkansen onbenut en gaf haar service vijf keer prijs.

De Poolse titelverdedigster speelt in de kwartfinale tegen Caroline Wozniacki, die in een lange drisetter te sterk was voor Na Li: 4-6, 6-3, 6-4. Sjarapova moet het opnemen tegen Samantha Stosur, die Dominika Cibulkova versloeg.

Sara Errani was te sterk voor Marion Bartoli en speelt nu tegen de Russin Nadia Petrova om een plek bij de laatste vier. Angelique Kerber drong eveneens door tot de kwartfinale door Urszula Radwanska, de zus van Agnieszka, te verslaan.