TOKIO - Maria Sjarapova heeft dinsdag met zeer veel moeite de derde ronde van het prestigieuze WTA-toernooi in Tokio bereikt.

De Russische nummer twee van de plaatsingslijst had meer dan drie uur nodig om de Britse Heather Watson in drie sets te verslaan: 6-7 (7), 6-3, 6-4.

Sjarapova maakte er een foutenfestival van in de Japanse stad. Ze sloeg liefst veertien dubbele fouten, gaf zes servicegames prijs en liet vijftien breekkansen onbenut.

Qualifier Watson, die in de eerste ronde verrassend de Duitse Sabine Lisicki versloeg, weerde zich kranig op het Aziatische hardcourt en moest pas na 231 gespeelde punten capituleren.

Samantha Stosur en Francesca Schiavone gaven de fans eveneens waar voor hun geld. De Australische versloeg de Italiaanse na bijna tweeënhalf uur met 4-6, 6-2 en 7-5. De als achtste geplaatste Stosur speelt nu tegen de Slowaakse Dominika Cibulkova.