VALKENBURG - Als het aan Leo van Vliet ligt, is hij ook de komende vier jaar bondscoach van de Nederlandse wielerprofs. Wel deed de keuzeheer een opvallende uithaal naar een aantal van zijn renners en de Raboploeg.

De wielerbond KNWU onderhandelt de komende weken met de coaches in de verschillende disciplines. Van Vliet verricht zijn werkzaamheden op parttime basis.

''Ik vind het steeds leuker worden. Als de bond ook verder wil, zal het niet heel ingewikkeld worden'', zei hij maandag, een dag na de WK in Valkenburg waar Lars Boom als vijfde eindigde.

Van Vliet was te spreken over Boom maar kritisch over een aantal andere renners. ''Ik merk heel erg een verschil tussen jongens als Karsten Kroon (Saxo Bank) en Niki Terpstra (Omega Pharma) en die van Rabobank. Kroon en Terpstra krijgen bij hun ploeg niet steeds gelijk. De Raborenners worden te veel 'gepamperd', krijgen te veel hun zin.''

Broekje

''Dan hoor ik iemand klagen dat een broekje, waar hij nog niet eens mee gereden heeft, niet goed is. Dat is niet mijn stijl. Ik denk dan: Ga er eerst eens mee fietsen en oordeel dan pas.''

Voor de camera's van de NOS wilde Van Vliet wel een advies geven aan de ploeg die net een 'structuurwijziging' heeft doorgevoerd en het weer over een andere boeg gooit.

''Er komen straks bij Rabobank weer allemaal coaches en trainers bij. Ik denk dat ze beter één harde hand erbij halen, dan kunnen er een heleboel mensen weg.''

Directe aanpak

Van Vliet, die zelf geen ambitie heeft het hele jaar in de wielersport actief te zijn, heeft het gevoel dat zijn aanpak werkt. ''Ik ben direct, zeg waar het op staat. Je merkt dat sommige renners dat niet gewend zijn bij hun ploeg. Ik heb het idee dat ik een bijdrage heb geleverd aan de prestatie van Lars.''

Tegenvallers waren er ook. Terpstra had een mindere dag, volgens Van Vliet mogelijk vanwege de druk. ''Hij heeft bij mij aangegeven liever niet naar voren geschoven te worden.''

Raborenner Bauke Mollema, een andere kopman, was er in de slotfase vooraan ook niet meer bij. ''Hij is een aparte jongen, ik krijg geen grip op hem.''

Het kan en moet beter met het Nederlandse wielrennen, vindt Van Vliet. ''We hebben als land momenteel niet de triple A-status in het wielrennen. Daar zijn tal van oorzaken voor aan te voeren, maar ik geloof in ieder geval in een benadering zoals Peter Post die in het verleden hanteerde. Topsport is hard, met meelopers om je heen kom je niet verder.'' 

"Renners moeten gewoon alle wedstrijden rijden om te winnen en niet als voorbereiding op wedstrijden die je misschien helemaal nooit kan gaan winnen. Ga eerst de gewone wedstrijden maar eens winnen. Dat was vroeger ook zo. Maar ja, dat wil niemand horen. Ook de jonge jongens niet. Die lachen erom.''

Bond tevreden

De KNWU liet eerder op maandag bij monde van technisch directeur Thorwald Veneberg weten dat het zeer tevreden is over de oud-renner.

"We zijn blij met Van Vliet. Hij brengt de KNWU verder, dat is heel erg waardevol."