LONDEN - Chelsea heeft zaterdag de koppositie in de Premier League moeizaam verdedigd. De winnaar van de Champions League versloeg middenmoter Stoke City op Stamford Bridge met 1-0.

De winnende treffer viel in de 85e minuut en kwam op naam van Ashley Cole. Voor Stoke was het de eerste nederlaag na vier remises op rij.

Het nog ongeslagen Chelsea staat drie punten los van naaste belagers Everton en West Browich Albion. 

De ploeg uit Liverpool was op bezoek bij Swansea City met liefst 0-3 te sterk. Victor Anichebe (’22), Kevin Mirallas (’43) en Marouane Fellaini (’82) troffen doel voor de club uit Liverpool.

Voor de Belg Mirallas betekende dat zijn eerste treffer in de Premier League. Michel Vorm en Jonathan De Guzman maakten de negentig minuten vol namens Swansea. 

John Heitinga

Bij Everton had John Heitinga voor het eerst dit Premier League-seizoen een basisplaats. Ook hij deed de hele wedstrijd mee.

Swansea beëindigde het duel in ondertal door een rode kaart van Nathan Dyer in de 58e minuut.

West Bromwich Albion pakte tegen Reading de volle buit dankzij een goal van Romelu Lukaku.

Manchester United kan zondag bij winst op Liverpool op één punt van Chelsea komen. Arsenal gaat dan op bezoek bij Manchester City. Beide ploegen staan vijf punten achter op de koploper.