VALKENBURG - Alexei Loetsenko heeft zaterdag de wereldtitel veroverd bij de beloften.

De Kazak was de snelste in de sprint van een grote groep in Valkenburg. De Fransman Bryan Coquard werd tweede, voor de Belg Tom Van Asbroeck.

Wouter Wippert was de beste Nederlander op de negende plaats. Dat resultaat was een tegenvaller voor de 22-jarige renner uit Wierden, die in de laatste kilometer nog maar één landgenoot bij zich wist. Maar Moreno Hofland moest na de Cauberg nog een gaatje dichten.

Wippert: ''In de sprint moest ik het alleen doen. Ik koos ervoor vroeg aan te gaan, maar honderd meter voor de streep was het over'', vertelde de stagiair van Lotto-Belisol. ''Ik had maar één doelstelling, dat was winnen.''

Vierhouten

Winnaar Loetsenko (20) was voor bondscoach Aart Vierhouten de gedoodverfde favoriet. ''Daarom snap ik ook niet dat Wouter zijn wiel niet kiest en zelf zo vroeg aangaat."

"Dat 'koele' ontbreekt nog, al was het natuurlijk niet in zijn voordeel dat we niet meer met vier man in die eerste groep naar de streep reden.''

De beloften reden elf rondes op het parcours in Valkenburg, oftewel 177 kilometer.

Later op zaterdag komen de vrouwen bij de elite in actie. De mannen zijn zondag aan de beurt.

Lees alles over de WK wielrennen op NUsport

Kazak Loetsenko pakt wereldtitel bij beloften