SEOUL - De Nederlandse schaatsers hebben ook op de tweede dag van de WK afstanden in Seoul naast de gouden medailles gegrepen. Na zes van de tien afstanden heeft de Oranje-afvaardiging nog geen enkele overwinning geboekt. Zaterdag bleef de Amerikaan Shani Davis zijn Nederlandse rivalen Mark Tuitert en Erben Wennemars voor op de 1500 meter.

"Dit is klote", luidde het duidelijke commentaar van Wennemars. "Ik heb gestreden en verloren. Na 700 meter liepen mijn benen al vol, maar ik heb doorgeramd tot de laatste meter. Dit is het maximaal haalbare. Trouwens, die tijd van Davis is niet kinderachtig."

'Ik ben de beste'

De zwarte inwoner van Chicago liet op de Taeneung-ijsbaan van Seoul een tijd van 1.48,64 klokken, maar moest zes ritten wachten voordat hij zeker was van de wereldtitel. In de laatste race kwamen namelijk Tuitert en Wennemars in actie. De Nederlanders leken lange tijd op weg naar goud en zilver, maar gingen in de laatste ronde stuk. "Ik dacht de hele tijd: 'Ga langzamer, ga langzamer'", sprak Davis naderhand. "Ik ben zo gelukkig met deze overwinning. Ik ben de beste van de wereld!"

Teleurstelling

De teleurstelling bij Tuitert, die zilver won, was groot. Vorige maand gold de Holtenaar als favoriet bij het WK allround maar kon hij die status vanwege een verkoudheid niet waarmaken. De rijder van SponsorLoterij had daarom zijn zinnen gezet op de WK afstanden. Weer ging het mis. "Ik baalde enorm", erkende hij. "Ik 'parkeerde' net iets eerder dan normaal. En dan weet je eigenlijk al dat je 't niet gaat redden. Want ik was hier maar met één doel: wereldkampioen worden."

Gretha Smit

Die instelling had Gretha Smit, deelneemster op de 3000 meter, niet. De Rouveense had vooraf helemaal geen rekening gehouden met een goede prestatie. Smit klaagde dat ze haar "slag kwijt was" en hoopte er maar het beste van. Eenmaal op het ijs, schaatste ze weer ouderwets hard. In de voorlaatste rit finishte ze na 4.13,85, tot dan toe de beste tijd.

In de slotrace streden de twee favorieten uit Duitsland om de zege. Maar tot verbazing van Smit zelf schaatste zowel Anni Friesinger als Claudia Pechstein lange tijd boven het schema van de DPA-rijdster. Pas in de slotfase dook Pechstein onder haar tijd: 4.13,46. Friesinger noteerde exact dezelfde tijd en kreeg ook een zilveren medaille omgehangen. "Ik ben zeker blij met zilver", reageerde Smit. "Deze week had ik er weinig vertrouwen in, maar het ging toch aardig."

Op de 500 meter was Marianne Timmer de beste Nederlandse. Ze werd vijfde. De wereldtitel ging naar de Chinese Manli Wang die tijdens beide races oppermachtig was.