BRISBANE - Het tennistoernooi van Brisbane (30 december - 6 januari) kan pronken met prominente deelnemers. 

Serena Williams, de winnares van het US Open en Wimbledon, en Maria Sjarapova, dit jaar de beste op Roland Garros, hebben donderdag toegezegd er hun voorbereiding op Australian Open te beginnen.

Dat eerste Grand Slam-evenement van 2013 begint in Melbourne op 14 januari.

Williams meent dat Brisbane een uitstekende start van het seizoen 2013 is.

''Ik kom graag. Geweldig toernooi, sterk deelnemersveld. Ik wil er graag goed presteren'', aldus de Amerikaanse. Sjarapova denkt er precies zo over.

''Na een lange pauze wil je de best mogelijke wedstrijden. Ik wilde vorig jaar al meedoen, maar dat ging toen door een blessure niet door.''

Murray

Bij de mannen had Andy Murray zijn komst al bevestigd. De Schot, die maandag op Flushing Meadows zijn eerste Grand Slam-toernooi won, verdedigt zijn titel in de Brisbane International.

Die veroverde hij door in de finale de Oekraïner Alexandr Dolgopolov te verslaan.