BRUSSEL - België heeft de eerste thuiswedstrijd in de WK-kwalificatie niet kunnen winnen. Het elftal van bondscoach Marc Wilmots bleef in het Koning Boudewijn-stadion van Brussel steken op 1-1 tegen Kroatië.

PSV'er Dries Mertens had een basisplaats bij de 'Rode Duivels', net als de oud-Ajacieden Thomas Vermaelen en Jan Vertonghen.

Kroatië had al na zes minuten de leiding genomen door Ivan Perisic, die in het verleden in België voetbalde. Guillaume Gillet maakte in blessuretijd van de eerste helft gelijk.

België had vrijdag de eerste kwalificatiewedstrijd tegen Wales met 2-0 gewonnen, Kroatië versloeg Macedonië (1-0).

Spanje

Spanje heeft zijn eerste wedstrijd in de WK-kwalificatie met grote moeite gewonnen. De Europees- en wereldkampioen kreeg Georgië in Tbilisi pas in de slotfase op de knieën: 0-1.

Roberto Soldado, de spits van Valencia, voorkwam in de 86e minuut dat Spanje een blamerende start zou maken.

Soldado had van bondscoach Vicente Del Bosque verrassend de voorkeur gekregen boven onder anderen Fernando Torres, David Villa en Cesc Fabregas. Verder trad Spanje met alle sterren van het laatste EK aan.

De Georgiërs, met Guram Kashia van Vitesse achterin, hielden echter lange tijd knap stand. Voor Spanje was het de eerste wedstrijd in groep I, Georgië had vorige week vrijdag gewonnen van Wit-Rusland (1-0).