CALGARY - Rintje Ritsma heeft vrijdag in Calgary een voorzichtige rentree gemaakt. Bij de veelvoudig wereldkampioen werd ruim een maand geleden een pin uit zijn linkerenkel verwijderd, nadat hij in september 2003 bij het kite-surfen zijn kuitbeen net boven de enkel brak. Tijdens de recordwedstrijden op de Olympic Oval in Calgary reed hij de 500 en 3000 meter.

Ritsma legde de 500 meter af in 37,09 seconden. Op de 3000 meter kwam de TVM-rijder tot een tijd van 3.49,29. Daarmee was hij wel langzamer dan de Nederlandse junioren Sven Kramer en Arjan van der Kieft. Ritsma besloot al eind januari de pin te laten verwijderen, nadat hij tijdens de skate-off deelname aan de WK allround verspeelde.