LONDEN - Tyler Hamilton doet in zijn woensdag verschenen boek The Secret Race uitgebreid verslag van zijn dopingpraktijken.

De Amerikaanse oud-wielrenner beschrijft hoe de tuinman van landgenoot Lance Armstrong op een motor de Ronde van Frankrijk volgde, met in zijn bagage een thermosfles vol met epo voor de coureurs van US Postal Service.

''Simpel. Snel, in en uit. Geen risico. We waren destijds twee jaar verder dan wat iedereen op dat moment op dopinggebied aan het doen was'', meldt de Britse krant The Times in een voorpublicatie van het boek.

Tuinman 'Phillipe' kreeg na de Tour van 1999 een Rolex van US Postal als dank voor zijn bewezen diensten.

Edgar

Hamilton beschrijft de opmerkelijke dopingplannen, in de periode 1998-2001, tot in de details. ''We stonden in de keuken van Lance toen hij met zijn opzetje kwam: zijn klusjesman 'Philippe' zou buisjes met epo onder de codenaam Edgar, meenemen tijdens de Tour en verdelen onder de renners die het nodig hadden. Lance, Kevin Livingston en ik zouden het meeste krijgen. Wij waren Los Amigos del Edgar.''

Hamilton: ''Lance begon echt te gloeien toen hij mij van het plan vertelde. Hij genoot van deze geheime MacGyver-toestanden. De Fransen zouden ons de hele dag kunnen doorzoeken, maar ze zouden nooit wat vinden. 'Philippe' kreeg de bijnaam Motorman."

"Hij zou tussen het tourverkeer doorrijden en Edgar bij ons afleveren indien nodig. Hij zou daarvoor een speciaal prepaid mobieltje bij zich hebben. We waren er ook zeker van dat andere teams hun eigen versie van de Motorman in uitvoering brachten.''

Beter betaald

Volgens Hamilton waren de dopingcontroles in de gewraakte periode verre van waterdicht. ''Het waren eigenlijk meer tests van discipline en IQ. Als je voorzichtig was en goed oplette, kon je dope gebruiken en er 99 procent zeker van zijn dat je niet gepakt zou worden. Zij hadden artsen, maar wij ook. En die van ons waren beter en zeker ook beter betaald.''

Hamilton zei over de beweegredenen van Armstrong: ''Hij had kanker overwonnen. Hij was niet van plan af te wachten of het allemaal goed zou komen. Hij wilde het laten gebeuren.''

Het Amerikaanse antidopingbureau Usada ontnam Armstrong vorige maand zijn zeven tourtitels omdat hij zijn strijd tegen de dopingbeschuldigingen opgaf. Hamilton werd zelf geschorst en moest zijn olympische titel van 2004 (tijdrit) inleveren.