HOOFDDORP - Jenson Button start zondag vanaf pole position in de Belgische Grand Prix. De coureur van McLaren noteerde zaterdag met 1.47,573 de snelste tijd tijdens de kwalificatie op Spa.

Kamui Kobayashi van Sauber legde beslag op de tweede plaats in 1.47,871, voor Pastor Maldonado (1.47,893) in zijn Williams en Kimi Raikkonen (Renault).

Maldonado werd later echter teruggezet naar de zesde startpositie wegens het blokkeren van de Duitser Nico Hulkenberg (Force India). Daardoor ging de derde startplaats naar Raikkonen.

WK-leider Fernando Alonso (Ferrari) moest genoegen nemen met de zesde plek, twee plaatsen voor Lewis Hamilton van McLaren.

Mark Webber zette weliswaar de zevende tijd neer, maar door een straf wegens het vervangen van zijn versnellingsbak start hij vanaf de twaalfde positie.

In 2009, in Monaco, veroverde Button voor het laatst pole. De Brit won dit seizoen de eerste race in Melbourne, maar presteert sindsdien wisselvallig. Hij bezet de zevende plaats in het WK.

Schumacher

Regerend wereldkampioen Sebastian Vettel (elfde), Michael Schumacher (dertiende) en Felipe Massa (veertien) stelden hevig teleur. Zij plaatsten zich niet voor Q3.

Met name voor Schumacher is dat een hard gelag. De veteraan is bezig aan zijn driehonderdste Grand Prix-weekeinde op het circuit waar hij in 1992 z’n eerste zege boekte.

Verrassend genoeg strandde Nico Rosberg al in Q1 tijdens de sessie die gereden werd onder droge omstandigheden.

Na elf races van de twintig races heeft Alonso 164 punten verzameld, veertig meer dan Webber. Vettel bezit 122 punten. Ook Hamilton (117) en Raikkonen (116) hebben al meer dan honderd punten verzameld.