HOOFDDORP - Robin van Persie heeft zaterdag in het thuisduel met Fulham zijn eerste basisplaats bij Manchester United direct bekroond met zijn eerste goal.

Hiermee hielp de Nederlander zijn ploeg uiteindelijk aan een moeizame 3-2 zege.

De topscorer van het afgelopen Premier League-seizoen schoot in de tiende minuut op zeer mooie wijze met zijn linkerbeen een voorzet vanaf links van Patrice Evra in de verre hoek.

Het was de 1-1, omdat Damien Duff al na drie minuten de score had geopend voor de ploeg van Martin Jol, op aangeven van Bryan Ruiz.

Tien minuten voor rust zorgde een andere zomeraankoop van manager Ferguson voor de voorsprong voor de Mancunians. De Japanner Shinji Kagawa scoorde – met Usain Bolt als aandachtig toeschouwer op de tribune – de 2-1.

Voor de thee liep de thuisploeg nog verder uit, toen rechtsback Rafael de derde goal van United binnenkopte.

Eigen goal

Hiermee leek de nummer twee van vorig seizoen op weg naar een makkelijk middag, maar na ruim een uur gaf het een cadeautje aan Fulham.

Doelman David de Gea en Nemanja Vidic maakten er bij een hoge voorzet bij de eerste paal een potje van en de bal verdween via de aanvoerder in het doel.

Het duel bleef daardoor spannend tot het einde, maar de drie punten bleven in Manchester.

Wayne Rooney

Van Persie was de enige spits in het team van manager Alex Ferguson. Wayne Rooney begon op de bank. De Engelsman viel nog wel in, maar moest in blessuretijd het veld verlaten met een gemeen uitziende wond op zijn been.

Alexander Büttner, afgelopen week overgekomen van Vitesse, zat niet bij de selectie, hoewel Ferguson daar vrijdag wel op had gezinspeeld.

United verloor afgelopen maandag tijdens de eerste speelronde met 1-0 van Everton. Van Persie viel toen in, nu speelde hij negentig minuten mee.

Everton

Everton, met Johnny Heitinga als invaller vlak voor tijd, kwam dankzij een zege bij Aston Villa (1-3) op zes punten, evenveel als Chelsea en Swansea City (3-0 tegen West Ham United). Karim El Ahmadi maakte zijn eerste goal voor Villa, Ron Vlaar speelde de gehele wedstrijd.

Tottenham Hotspur, met Rafael van der Vaart en Jan Vertonghen in het basisteam, speelde gelijk tegen West Bromwich Albion (1-1). Van der Vaart werd na ruim een uur gewisseld.

Norwich City en Queens Park Rangers kwamen zaterdag niet verder dan een 1-1 gelijkspel, terwijl Wigan Athletic de uitwedstrijd bij Southampton won (0-2). Oud-PSV'er Arouna Koné maakte het tweede doelpunt. Jos Hooiveld speeld negentig minuten voor de thuisclub, Ronnie Stam zat niet bij de selectie van Wigan.

Chelsea speelt zaterdagavond al de derde competitiewedstrijd, thuis tegen Newcastle. Titelhouder Manchester City speelt zondag uit tegen Liverpool. Arsenal gaat dan bij Stoke City op bezoek.