HAMBURG - Ibrahim Afellay is en blijft volwaardig lid van de Barcelona-selectie. Geruchten als zou de international op de schopstoel zitten, werden door de nieuwe hoofdtrainer van de Catalanen dinsdagmiddag persoonlijk de kop ingedrukt.

"Afellay is een speler van grote kwaliteit, daar is geen enkele twijfel over," aldus Tito Vilanova in antwoord op een vraag van NUsport.

"Hij maakt zoals altijd deel uit van de selectie. We gaan met hem gewoon het seizoen in."

Zonder z'n Spaanse internationals werkt Barcelona dinsdag z'n eerste oefenduel van de voorbereiding af. Voor tegenstander Hamburger SV is het een speciale wedstrijd, passend in de viering van het 125-jarig bestaan.

Vilanova had voor de Duitse fans ook minder goed nieuws in petto. "Op het laatste moment moest Lionel Messi afhaken met een kuitblessure. Dat spijt ons heel erg. Hij stond dinsdagochtend om 8.00 uur klaar bij Camp Nou, maar het was beter dat hij achter bleef voor behandeling."