LONDEN - Michael Owen heeft donderdag verklaard dat hijin zijn carrière al diverse malen met de dood is bedreigd. Onderindruk is de Liverpool-spits allerminst: "Het is bijna een deelgeworden van het hedendaagse voetbal."

Owen deed zijn uitspraken op de website van de PremierLeague-club in reactie op de doodsbedreigingen aan het adres vanLiverpool-coach Gerard Houllier. "Het is oneerlijk enverschrikkelijk", reageerde de international. "Maar om eerlijk tezijn: Het verbaast me niet. Het is iets wat een aantal jarengeleden niet zou gebeuren, maar nu overkomt het vele mensen. Als jemet Beckham spreekt, zal hij dat ook kunnen bevestigen. Daar ben ikvan overtuigd."

"Helaas, in deze tijd kan iedereen die een belangrijke functieuitoefent hetzelfde gebeuren. Ikzelf heb 't al diverse malenmeegemaakt. En ik kreeg niet alleen brieven. Er zijn dingen gebeurddie nog erger zijn." Die laatste opmerking wilde Owen niettoelichten.