HOOFDDORP - Tom Veelers heeft vrijdag opgegeven in de Ronde van Frankrijk.

De sprinter van Argos-Shimano deed dat in de beginfase van de twaalfde rit nadat hij het hoge tempo niet kon volgen.

''Ik had vannacht heel slecht geslapen'', vertelde de teleurgestelde Veelers.

''Mijn lichaam was helemaal van slag. Het was al vanaf de eerste kilometer meteen koers, waarna ik op de eerste klim moest lossen."

"In de afdaling heb ik nog alle risico's genomen om terug te keren maar nadat ik hoorde dat ik 3 kilometer achter de groep fietste, heb ik besloten de strijd te staken", aldus Veelers.

Bevestiging

Eerder deze ronde reed Veelers naar een aantal plaatsen in de top tien. Zo werd hij derde in Rouen. ''Ik heb de bevestiging gekregen waarin ik goed ben: spurten en de sprint aantrekken'', zei Veelers.

Er zijn nu nog elf Nederlanders in de Tour. Argos zag eerder al de Duitse topsprinter Marcel Kittel opgeven. De formatie heeft nu nog zes renners in koers.

Lees alles over de Tour de France op onze special