HOOFDDORP - Marcel Kittel heeft donderdag de strijd gestaakt in de Ronde van Frankrijk.

De Duitse sprinter van de Nederlandse ploeg Argos-Shimano kneep na ongeveer een uur in de remmen tijdens de vijfde etappe. Hij kampte al enkele dagen met maag- en darmproblemen.

Daarnaast kreeg hij steeds meer last van zijn linkerknie. ''Zijn maagklachten namen af, maar de problemen met zijn knie werden erger. Vermoedelijk zat hij te verkrampt op zijn fiets'', lichtte een woordvoerder van Argos-Shimano toe.

Kittel reed de etappes met veel moeite uit en kon zich absoluut niet mengen in de massaspurts.

Bij afwezigheid van Kittel betwist Tom Veelers de sprints namens Argos. Woensdag finishte de Nederlander knap als derde.

Kittel is de vierde coureur die opgeeft in deze editie van de Tour.

Eerste Tour

De teamleiding van de Nederlandse ploeg was woensdag na de vierde rit nog redelijk positief over de toestand van de 24-jarige Kittel, die zijn eerste Tour reed en van wie de ploegleiding verwachtte dat hij zich in de sprints met de besten zou meten.

De Duitser had volgens teamarts Edwin Achterberg toen weer wat kunnen eten tijdens de koers.

Lees alles over de Tour de France op onze special