ROUEN - De Belgische wielerwereld is woensdagnacht opgeschrikt door een tragisch sterfgeval. Wielrenner Rob Goris overleed in zijn hotel aan een hartstilstand.

De 30-jarige renner van Veranda's Willems - Accent zat even daarvoor nog met zijn vriendin en oud-wielrenster Katrien Van Looy in het programma Vive le Vélo van presentator Karl Vannieuwkerke.

Voormalig ijshockeyer Goris analyseerde de Tour de France in de Belgische equivalent van de Avondetappe van de NOS.

Goris was bij Accent Jobs, het voormalige Veranda's Willems, teamgenoot van de Nederlanders Arnoud van Groen en Stefan van Dijk.

Belgische media melden dat de Franse politie een onderzoek naar de plotselinge dood van Goris heeft ingesteld.

Van Impe

''We verliezen een van onze grootste sfeermakers'', aldus ploegleider Lucien van Impe, in 1976 winnaar van de Tour.

''Rob was een populaire jongen in het team. Als het slecht ging probeerde hij toch voor sfeer te zorgen. Je mocht hem ook alles vragen: knechten, bidons halen, alles.'' De continentalploeg uit België doet overigens niet mee aan de Tour.

Via Twitter reageerden veel wielrenners bedroefd en aangeslagen op het overlijden van de Belg. ''Verschrikkelijk nieuws'', aldus Rob Ruijgh. Theo Bos twitterde: ''Geschokt door dood Rob Goris. Veel mooie en grappige momenten met hem beleefd.''