HOOFDDORP - David Beckham kan deelname aan de Olympische Spelen vergeten. De 37-jarige middenvelder is afgevallen voor de definitieve Britse selectie.

Beckham was wel opgenomen in de voorlopige groep van tachtig spelers.

Volgens Sky Sports zijn Ryan Giggs, Craig Bellamy en Micah Richards waarschijnlijk de drie oudere dispensatiespelers bij de Britten.

Coach Stuart Pearce mag achttien spelers meenemen naar het olympische voetbaltoernooi, waaronder drie spelers geboren voor 1 januari 1989.

Het missen van de Spelen is pijnlijk voor Beckham, de speler van Los Angeles Galaxy had er al lange tijd zijn zinnen op gezet. Bovendien is hij officieel ambassadeur van het evenement.

Zeer teleurgesteld

''Ik was erg vereerd geweest als ik deel van dit unieke Britse team had mogen uitmaken'', reageert Beckham bij Sky Sports. ''Uiteraard ben ik zeer teleurgesteld.''

''Maar er zal geen grotere supporter van het team zijn dan ik. Laten we hopen dat ze goud winnen.''

De verwachting in Groot-Brittannië was dat Beckham met de 38-jarige Manchester United-speler Giggs en de 32-jarige Liverpool-aanvaller Bellamy het dispensatietrio zou vormen.

De 24-jarige Richards, verdediger bij Manchester City, krijgt echter de voorkeur boven Beckham.