MADRID - De Nederlandse hockeyers hebben dinsdag de eerste wedstrijd op het olympisch kwalificatietoernooi in Madrid met royale cijfers gewonnen. Oranje versloeg middenmoter Zuid-Afrika met 5-1, na een ruststand van 1-1. Voor de olympische kampioen scoorden Taeke Taekema, Ronald Brouwer, Matthijs Brouwer, Floris Evers en Karel Klaver.

Nederland speelt woensdag tegen Groot-Brittannië. Het is onzeker of libero Taeke Taekema in die wedstrijd kan meedoen. De strafcornerspecialist van Klein Zwitserland kreeg in de eerste helft weer last van een oude kuitblessure. Hij bleef na de rust aan de kant. Routinier Erik Jazet was zijn betrouwbare vervanger.

Als Oranje zich in groep A, met zes landen bij de eerste twee plaatst, is de ploeg van bondscoach Terry Walsh in Spanje vroegtijdig verzekerd van een olympisch startbewijs. Anders dient Nederland in het eindklassement van het OKT bij de eerste zeven ploegen te eindigen.