LONDEN - Mark Cavendish tempert de hooggespannen verwachtingen voor de Ronde van Frankrijk, die zaterdag begint.

Het Britse sprintkanon weet nu al vrijwel zeker dat hij geen vijf etappes wint, zijn gemiddelde van de afgelopen vier jaren. ''Ik zal wel etappes winnen, maar geen vijf, denk ik'', zei de Brit van Team Sky.

Cavendish noemt twee redenen. Allereerst rijdt Team Sky niet in volledige dienst van de sprinter, maar voor klassementsrijder en tourfavoriet Bradley Wiggins.

Bovenal heeft Cavendish een hoger doel; hij wil na de Tour in Londen olympisch kampioen worden. ''Daar moet heel veel voor wijken.''

De renner verloor in aanloop naar de Tour vier kilo, vooral met het oog op het selectieve parcours straks in Londen. Cavendish wil in Londen met de besten mee omhoog kunnen in het venijnige klimmetje.

''Mijn sprintsnelheid heeft er iets onder geleden, maar de echte sprinters zullen er in de finale van de olympische wedstrijd niet bij zijn'', verwacht de man van het eiland Man.

Lees alles over de aanloop naar de Tour op onze special