EUGENE - De olympisch kampioen van 2004 mag in 2012 opnieuw een gooi naar goud doen op de 100 meter, het koningsnummer van de atletiek.

Justin Gatlin won zondag de Amerikaanse selectiewedstrijden voor Londen door de 100 meter te winnen in 9,80. Alleen Usain Bolt was dit jaar sneller.

Gatlin miste de Spelen van 2008 in Peking wegens een dopingschorsing van vier jaar. In 2010 maakte hij zijn rentree.

''Veel mensen zullen zeggen dat mijn comeback geslaagd is, maar voor mij is dat pas het geval als ik straks op Spelen op dat podium sta'', zei de dertigjarige Gatlin, die net iets sneller was dan Tyson Gay, die tweede werd in 9,86 en zich ook plaatste voor Londen.

400 meter

Op de 400 meter liep regerend olympisch kampioen LaShawn Merritt de beste tijd van het jaar in 44,12. Ook deze atleet met een dopingverleden mag naar Londen.

Hij ging vorig jaar met succes in beroep bij het internationale hof van sportarbitrage CAS tegen de omstreden regel van het Internationaal Olympisch Comité streden om sporters met een dopingschorsing te weren van de eerstvolgende Olympische Spelen.

Sanya Richards-Ross zette bij de vrouwen de beste seizoenstijd op de klokken op de 400 meter: 49,28.