KIEV - Italië en Engeland azen zondagavond op het EK op een plek in de halve finales. De bondscoaches van beide landen schuiven elkaar de favorietenrol toe.

''Ik ben bij dit toernooi onder de indruk geraakt van Italië'', zei de Engelse keuzeheer Roy Hodgson.

Zijn Italiaanse collega Cesare Prandelli sprak van een ''zeer charismatisch en goed georganiseerde tegenstander''.

Over de opstellingen wilde beide trainers niets kwijt. De twee teams zijn nagenoeg fit. Italië mist alleen verdediger Giorgio Chiellini. Thiago Motta kan wel meespelen. Engeland heeft wat dat betreft geen enkele zorg.

Hodgson waarschuwt de Engelsen vooral voor de Italiaanse spits Mario Balotelli. Die deed op de persconferentie van zich spreken door zichzelf met Peter Pan te vergelijken.

''Ik doe dingen graag op mijn eigen manier, met vrijheid. Ik ben alleen een stuk mannelijker dan Peter Pan'', zei hij.

Lees alles over het EK op onze special