HOOFDDORP - Argos-Shimano begint eind deze maand met vier Nederlanders aan de Tour de France.

Tom Veelers, Koen de Kort, Albert Timmer en Roy Curvers maken deel uit van de definitieve selectie die dinsdag bekend werd.

Hun landgenoot Tom Stamsnijder zat wel in de voorselectie, maar viel af voor de belangrijkste rittenkoers van het jaar.

De Duitse sprinter Marcel Kittel is de kopman van de equipe. Hij wordt geflankeerd door twee landgenoten: Johannes Fröhlinger en Patrick Gretsch. De Fransen Yann Huguet en Matthieu Sprick completeren de ploeg.

Vrienden

Kittel, die zijn contract bij Argos dinsdag verlengde tot 2014, kijkt uit naar de sprintduels met Mark Cavendish. Hij versloeg de Brit afgelopen week al eens in de Ster ZLM Toer.

"Hij is de beste sprinter van de wereld en ik wil graag met hem strijden. Ik ga naar Frankrijk om hem uit te dagen."

Argos gaat in de Tour voor een etappezege. Kittel heeft vertrouwen in de sprinttrein. "Er heerst een speciale sfeer binnen de ploeg. Het voelt alsof ik samenwerk met vrienden."