PARIJS - Voorzitter Michel Platini van de Europese voetbalbond (UEFA) beschouwt Spanje en Duitsland als belangrijkste kandidaten voor de titel bij het komende EK in Polen en Oekraïne.

Volgens de Franse oud-international komt Oranje net achter deze twee kanshebbers. ''Maar Nederland zal als vertrouwde uitdager een stap moeten zetten'', zei de UEFA-baas zondag in een interview met het Franse persbureau AFP.

Hij ging verder niet in op details.

Spanje versloeg bij het vorige EK Duitsland in de finale. ''Deze twee ploegen hebben net iets meer dan de andere veertien deelnemers'', oordeelde Platini, die Frankrijk met een recordaantal van negen treffers in 1984 naar de Europese titel leidde.

''Spanje beschikt over een uitzonderlijke voetbalgeneratie, die nu veel ervaring heeft. Het is geen toeval dat ze twee jaar geleden ook wereldkampioen zijn geworden. De Duitse ploeg is iets jonger en snakt naar succes.''

''Bij het WK maakte het team al een prima indruk. Voor mij is het duidelijk dat zowel Spanje als Duitsland over iets extra's beschikt.''

Buitengewone wedstrijden

De 56-jarige Platini wilde niet praten over de vermeende luwte in de kaartverkoop voor het EK of over de dreiging van racisme in de stadions. ''Ik verwacht buitengewone wedstrijden, met teams die zich in de groepsfase zonder puntverlies zullen plaatsen voor de volgende ronde. Er zullen ook ijzersterke spelers opstaan.''

Platini, vanaf 2007 aan het bewind bij de UEFA, erkende nog wel dat het voor het toernooi van belang is dat de beide gastlanden lang in het EK blijven.

''Als organisatie moeten we natuurlijk neutraal zijn. Maar het is een feit dat er meer passie is en dat er een betere sfeer hangt als de thuisteams actief blijven in de competitie. Maar het is sport, moge de beste ploeg winnen.''

Lees alles over het EK op de special van NUsport