HOOFDDORP - Haile Gebrselassie doet niet mee aan de Olympische Spelen in Londen.

De Ethiopiër wist zich zondag op de FBK Games in Hengelo niet te kwalificeren voor de 10.000 meter. Hij werd zevende.

De race werd gewonnen door Tariku Bekele, die zijn landgenoot Lelisa Desisa Benti voor bleef.

Tariku's broer Kenenisa Bekele, die in 2004 and 2008 olympisch kampioen werd, is waarschijnlijk de derde Ethiopiër die zijn land komende zomer in Londen mag vertegenwoordigen.

Hij is wereldrecordhouder op de tien kilometer.

De 39-jarige Gebrselassie was al buiten beeld voor deelname aan de olympische marathon en had nog een sprankje hoop dat hij de 10.000 meter zou kunnen lopen.

Op die afstand won hij in 1996 en 2000 olympisch goud.

Gebrselassie weet dat Londen onmogelijk is, ook al wordt er in Ethiopië nog een wildcard uitgegeven. Die gaat naar zeer waarschijnlijk naar Kenenisa Bekele.

'Verhaal voorbij'

''Dit was het voor mij op olympisch gebied. Dat verhaal is voorbij’’, zei hij glimlachend na afloop. Niemand heeft de grote kampioen ooit zonder lach gezien, ook niet na eerdere decepties.

Slechts één keer viel hij uit zijn rol, in 2010 na een mislukte marathon van New York toen hij zijn afscheid aankondigde en dat later weer herriep.

''Ethiopië heeft grote lopers op de 10.000 meter, veel jonge talenten’’, zei hij zondag berustend over het lopersgeweld dat hem in de laatste ronden sloopte.