BOSTON - Boston Celtics is zaterdag (plaatselijke tijd) doorgedrongen tot de finale van de Eastern Conference.

De basketbalploeg won met 85-75 van Philadelphia 76-ers en besliste de best-of-seven series met 4-3.

Rajon Rondo was de grote man bij de Celtics met achttien punten, tien assists en tien rebounds. Hij maakte elf punten in het laatste kwart.

De Celtics hadden drie punten voorsprong op de 76-ers toen Paul Pierce met een straf van het veld moest. Maar met negen punten op rij zorgde Rondo weer voor een veilige marge voor de Celtics.

Miami Heat

''Mijn avond liep eigenlijk niet zo lekker'', bekende Rondo na afloop. ''Maar ik heb tegen mezelf gezegd, blijf erbij en dan gebeurt er vast wat goeds.'' Ook coach Doug Collins van de 76-ers was onder de indruk van Rondo. ''Deze jongen is de motor van de Celtics.''

De formatie uit Boston moet het nu tegen Miami Heat opnemen in de strijd om een plaats in de finale van de NBA. Maandag staat de eerste wedstrijd op het programma. ''We zullen er klaar voor zijn'', aldus Doc Rivers, coach van de Celtics.