HOOFDDORP - Thomas De Gendt heeft zaterdag de loodzware etappe met aankomst op de Stelvio op zijn naam geschreven. De Belg van Vacansoleil kwam als eerste aan in de twintigste etappe van de Giro d'Italia.

Na een rit over 218 kilometer van Val di Sole naar Passo dello Stelvio kwam hij op de slotklim solo over de meet.

Damiano Cunego passeerde 56 seconden later de streep, voor Mikel Nieve en klassementleider Joaquim Rodriguez.

De roze leiderstrui bleef wel in handen van Rodriguez, die 3 minuten en 22 seconden later finishte in de 'koninginnerit'.

Zondag wordt de Ronde van Italië afgesloten met een individuele tijdrit over 31,5 kilometer door de straten van Milaan.

Rodriguez verdedigt daarin een voorsprong van 31 seconden op Ryder Hesjedal.

De Gendt steeg naar de vierde plek en moet een achterstand van 2.18 goedmaken. Michele Scarponi bezet de derde plaats, op 1.51 van Rodriguez.