HOOFDDORP - Ryder Hesjedal heeft vrijdag goede zaken gedaan in de strijd om de eindzege in de Giro d'Italia.

De Canadees verkleinde in de negentiende etappe, een zware bergrit naar Alpe di Pampeago, de achterstand in het klassement op roze trui-drager Joaquim Rodriguez tot zeventien seconden.

De etappezege ging naar de Tsjech Roman Kreuziger. Hesjedal moest genoegen nemen met de tweede plek, maar reed al zijn concurrenten op achterstand.

De huidige klassementsleider in de Ronde van Italië kwam als derde over de streep en pakte op die manier wel tijd op de andere gerenomeerde klimmers.

Michele Scarponi werd vierde en klom naar de derde plaats op 1.39 minuten. Ivan Basso gaf 36 tellen toe op Hesjedal en staat nu vierde in het klassement.

Zaterdag staat nog een bergetappe op het programma. Voor de achtervolgers van Hesjedal naar alle waarschijnlijkheid de laatste mogelijkheid om de rijder van Garmin te lossen.

Zondag heeft de slottijdrit plaats in Milaan. Een specialiteit van Hesjedal.