AMSTERDAM - Robert Maaskant heeft woensdag een éénjarig contract ondertekend als trainer van FC Groningen. Hij is de opvolger van de deze maand ontslagen Pieter Huistra.

"Ik was direct enthousiast. Ik vind Groningen een mooie stad en een levendige club. Er is altijd wel iets aan de hand en ik vind het prettig om in dat soort omstandigheden te werken", aldus Maaskant.

Hij werkt sinds vorige maand bij de Amerikaanse club Texas Dutch Lions. "Maar ik kan daar tussentijds vertrekken. Ik zal ze daar zo even bellen als ze wakker zijn."

Technisch manager Henk Veldmate sprak van een 'frisse wind'. "Dat konden we goed gebuiken. Hij is een trainer met ervaring op het hoogste niveau. Bovendien heeft hij flair en gezonde brutaliteit."

De 43-jarige Maaskant werkte in de Nederlandse competitie eerder bij RBC Roosendaal, Go Ahead Eagles, Willem II, MVV en NAC Breda. Eind vorig jaar werd hij ontslagen bij de Poolse topclub Wisla Krakow.