AMSTERDAM - Serena Williams heeft vrijdag indruk gemaakt op de blauwe gravelbanen van Madrid.

De Amerikaanse sloeg in de kwartfinale de als tweede geplaatste Russin Maria Sjarapova van de baan: 6-1, 6-3.

Williams, nummer negen van de plaatsingslijst, sloeg elf aces en brak vijf keer door de service van haar opponente. Sjarapova liet vier van haar vijf breekkansen onbenut.

Williams won alweer haar achtste van tien ontmoetingen met Sjarapova en bleef ongeslagen op gravel dit jaar.

In de halve eindstrijd speelt de Amerikaanse tegen de ongeplaatste Tsjechische speelster Lucie Hradecka, die verrassend Samantha Stosur uit Australië in twee tiebreaks versloeg.

Victoria Azarenka

Victoria Azarenka plaatste zich eveneens voor de halve finale. De Wit-Russische nummer één van de wereld moest hard werken om Li Na te verslaan.

De als achtste gerangschikte Chinese hield Azarenka bijna twee uur bezig. Ze won de eerste set, maar kon het goede spel niet vasthouden: 3-6, 6-3, 6-3.

Azararenka speelt in de halve finale tegen Agnieszka Radwanska. De als vierde geplaatste Poolse ontdeed zich in twee sets van de Amerikaanse Varvara Lepchenko: 6-4 6-4.