AMSTERDAM - Noorwegen neemt vrijdag afscheid van zwemmer Alexander Dale Oen. De 26-jarige wereldkampioen op de schoolslag overleed tijdens een trainingskamp in Amerika onverwachts aan de gevolgen van een hartstilstand.

Dale Oen wordt vrijdag in de Noorse stad Bergen naar zijn laatste rustplaats gebracht.

Sporticoon en viervoudig olympisch kampioen Johann Olav Koss memoreert de gevallen atleet en legt uit waarom zijn dood zoveel Noren raakt.

"De dood van Alexander schokte het hele land. Ik denk trouwens dat het niet alleen in Noorwegen als een klap aankwam."

"Het ging de hele wereld over. Zijn overlijden kwam zo hard aan omdat het zo onverwacht was. Omdat niemand het waarom begrijpt, niemand kan uitleggen waarom hij er niet meer is."

Schaduw

"Hij is en blijft een absolute ster in Noorwegen. Iedereen kent hem. Zijn overlijden werpt voor ons een grote schaduw over de komende Spelen."

"We zijn nooit een land geweest met veel, geweldige zomeratleten. En om dan een echte kampioen te hebben in zo'n grote sport als het zwemmen. Dat was uniek."