MADRID - De eerste ervaringen van toptennisser Novak Djokovic met het controversiële blauwe gravel in Madrid zijn de nummer een van de wereld slecht bevallen.

''Ik kan geen woorden bedenken om deze baan te omschrijven. Dit was geen tennissen meer, ik heb voetbalschoenen nodig of een goed advies om op deze baan te kunnen spelen'', brieste Djokovic na zijn moeizame zege op de Spanjaard Daniel Gimeno-Traver.

Toernooibaas Ion Tiriac, oud-tennisser en zakenman, heeft blauw gravel neergelegd in Madrid omdat de gele bal daarop volgens hem beter te volgen is. De spelers gruwelen echter van dit experiment.

''We kunnen er dit jaar niets meer aan veranderen, maar mijn eerste indrukken zijn niet best'', aldus Djokovic.

''Dit heeft geen enkele overeenkomst met het rode gravel, de materialen zijn totaal verschillend. Als je glijdt op rood gravel, voel je wanneer je stopt. Dat blauw is heel glibberig.''