Badmintonster Yao Jie mag naar de Spelen

ARNHEM - Badmintonster Yao Jie mag naar de Olympische Spelen. Op de geschoonde wereldranglijst van donderdag, de deadline, behoort ze tot de beste zestien speelsters.

Dat was de eis om te mogen worden voorgedragen. Technisch directeur Eline Coene stuurde donderdag de voordracht naar sportkoepel NOC*NSF.

''Ik ben vooral trots op mezelf dat ik het in een moeilijke tijd toch voor elkaar heb gekregen'', aldus de in China geboren Yao Jie.

''Ik ben blij met de steun die ik van mijn sponsor heb gekregen. Anders had ik het niet gered. De bond vond ons te oud om nog in te investeren. Natuurlijk ben ik niet meer de jongste, maar ik ga nu toch wel als enige naar de Spelen."

Moeilijke tijd

De 35-jarige Yao Jie, vorige maand winnares van brons bij de EK, raakte samen met haar echtgenoot Eric Pang, Judith Meulendijks en Dicky Palyama verwikkeld in een juridische procedure met de bond omdat ze niet met het materiaal van hun eigen sponsor mochten spelen.

Yao Jie voelde zich in de steek gelaten. ''We moesten het allemaal maar zelf uitzoeken. Het was echt een moeilijke tijd.''

Yao Jie moest zelf een oplossing zoeken om te kunnen trainen. Maar sinds de zomer van vorig jaar heeft ze zich toch weer aangesloten bij de bond in Papendal.

Na een aantal gesprekken werd de lucht geklaard. Ze speelde dit jaar ruim 20 toernooien om bij de beste zestien op de mondiale ranglijst te komen, maar deze 'slijtageslag' betaalt zich nu toch uit.

Droom

Het was voor Yao Jie een droom om in 2008 mee te doen aan de Spelen in haar geboorteland China. Maar toen kon ze mede door blessures niet aan de eisen voldoen.

De bond probeerde haar in een procedure tegen sportkoepel NOC*NSF nog naar Peking te krijgen, maar dat mislukte.

''Ik ben blij dat ik het nu toch nog een keer mag meemaken'', aldus de speelster. ''Dit wordt het laatste grote toernooi uit mijn loopbaan. In 2013 is het klaar voor mij.''

Overzicht: Programma Winterspelen

Overzicht: Programma Winterspelen
Pyeongchang en Gangneung zijn tussen 9 en 25 februari het toneel van de 23e Spelen.

NUwerk

Tip de redactie