AMSTERDAM - Ibrahim Afellay zit voor het sinds hij zijn bijna zeven maanden geleden de voorste kruisband van zijn linkerknie scheurde weer op de bank bij FC Barcelona. De Nederlander hoopt tegen Rayo Vallecano zijn eerste minuten te maken.

Vertrekkend coach Josep Guardiola heeft Afellay zondag voor het eerst opgenomen in de wedstrijdselectie. Tijdens een aantal eerdere wedstrijden viel hij op het laatste moment steeds af en belandde hij op de tribune.

Barcelona moet de landstitel na het verlies van vorige week tegen Real Madrid vrijwel zeker aan de rivaal laten, maar staat in mei nog wel in de bekerfinale.

Afellay hoopt met het oog op het EK weer speelritme op te doen.