WTA-toernooiwinnares Bertens 'kan nog veel beter'

AMSTERDAM - Coach Christian de Jong heeft veel vertrouwen in de toekomst van Kiki Bertens. Zijn pupil won zaterdag haar eerste WTA-titel in het Marokkaanse Fes.

''Ze kan heel ver komen. We stellen geen doelen om extra druk te voorkomen, maar ze kan nog veel beter'', zegt hij tegen NUsport.

Het zijn ambitieuze woorden van een coach die nog maar 24 is, jonger dan veel speelsters op de WTA Tour. ''Dat klopt. Het is ook voor mij onwerkelijk om mee te maken.''

''Ik ken haar al van jongs af aan en geef sinds mijn twaalfde les. Het is belangrijk dat ze ondanks mijn leeftijd respect voor mij opbrengt en dat doet ze zeker.''

De Jong probeerde tijdens de finale tegen de Spaanse Laura Pous Tio (7-5 en 6-0) vooral rust uit te stralen. ''Ik wil relaxt overkomen omdat ze zelf vaak stress heeft op de baan.''

''Ze is bang om af te gaan. Dat gold zeker tegen de sterke tegenstanders in de vorige ronde. Dan zegt ze na de eerste game dat ze slecht speelt. Ik vertel haar wel dat het beter kan, maar ook dat de tegenstandster net zo nerveus is. Ze heeft veel kracht en moet ontspannen zijn om harde klappen uit te kunnen delen.''

Cruijffiaans

Zijn adviezen klinken cruijffiaans. ''Je moet durven verliezen om te kunnen winnen. Ze moet zich focussen op het tennis en niet op het resultaat.''

De Jong reisde de afgelopen toernooien al met haar mee. Bertens werkt niet alleen met hem. Ze is al meer dan tien jaar verbonden aan de tennisschool van Martin van der Brugghen. Hij en De Jong geloven in afwisseling.

''Er reizen steeds andere mensen met haar mee met telkens een andere blik. Dat is ideaal. Als ze het gezeur van mij even zat is, gaat er weer een ander mee.''

Pas terug in Nederland zal een feestje volgen. ''Het is hier ontzettend saai, dus we moeten het met zijn tweeën zien te redden. Thuis gaan we het wel goed vieren.''

Overzicht: Programma Winterspelen

Overzicht: Programma Winterspelen
Pyeongchang en Gangneung zijn tussen 9 en 25 februari het toneel van de 23e Spelen.

NUwerk

Tip de redactie