Guardiola neemt Messi in bescherming

BARCELONA - Barcelona-coach Pep Guardiola nam het woensdag na de uitschakeling van Barcelona in de Champions League door Chelsea nadrukkelijk op voor zijn sterspeler Lionel Messi.

Bekijk de beelden van Barcelona - Chelsea

De Argentijn miste na rust een strafschop en kwam voor de achtste keer op rij niet tot scoren tegen de Londenaren.

''Dankzij deze jongen staan we waar we nu staan. Meer dan ooit wil ik hem daarvoor bedanken'', zei Guardiola na de wedstrijd in Nou Camp, die in 2-2 eindigde.

''Mijn bewondering voor hem kent geen grenzen. Hij heeft lef, hij is moedig en hij speelt fantastisch onder alle omstandigheden'', was de coach ondanks de pijnlijke uitschakeling lovend.

Verdrietig

''Lionel zal nu even een paar moeilijke momenten beleven omdat hij iemand is die altijd wil winnen. Maar dit is ook weer het mooie van voetbal. Soms ben je vrolijk, een andere keer is het jouw beurt om verdrietig te zijn.''

Guardiola noemde, meer nog dan de gemiste strafschop van Messi na de pauze, de goal van Ramires (2-1) op slag van rust cruciaal.

''Met 2-0 waren we anders de kleedkamer ingegaan, het was psychologisch een slecht moment voor ons. We hebben iets verkeerd gedaan, daar moeten we ons over buigen.''

Eigen toekomst

De coach ging ook in op zijn eigen toekomst. Hij twijfelt al enige tijd over het verlengen van zijn aflopende contract.

''Ik neem ergens in de komende dagen een beslissing. Ik ga met de voorzitter praten en vervolgens kijken we wat het beste is voor de club.''

Overzicht: Programma Winterspelen

Overzicht: Programma Winterspelen
Pyeongchang en Gangneung zijn tussen 9 en 25 februari het toneel van de 23e Spelen.

NUwerk

Tip de redactie