ROTTERDAM - Dennis van Scheppingen heeft het niet gered. Dequalifier uit Wilnis verloor woensdagavond in de eerste ronde vanhet indoortennistoernooi in Rotterdam van de Spaanse wereldtopperJuan Carlos Ferrero: 3-6 6-7 (tiebreak 5-7). De als tweedegeplaatste Ferrero ontmoet donderdag in de tweede ronde weer eenNederlander: John van Lottum.

Dennis van Scheppingen begon zeer zwak in zijn partij. ''Ik was nerveus in het begin'', zei Van Scheppingen. ''Ikwilde te graag iets neerzetten in een bomvol Ahoy', voor mijn eigenpubliek. Ik serveerde heel slecht, verloor de eerste opslagbeurt enkwam meteen ver achter te staan.''

Na dertien minuten stond het 5-0 voor Ferrero, die zijn eerstepartij speelde sinds de halve finale van de Australian Open. De Spanjaardhad last van zijn hamstrings, kon de Daviscup niet spelen en moesterg wennen aan de accommodatie in Rotterdam. Hij bedelde om een zolaat mogelijke start om flink te kunnen oefenen. ToernooidirecteurRichard Krajicek matste hem, per slot van rekening is hij een vande beste tennissers ter wereld.

Het spel van Ferrero was nog wel een beetje roestig. Toch vlooghij over qualifier Van Scheppingen heen in de eerste set. Bij 5-0schakelde 'De Schep' over op een andere instelling. ''Ik heb hetverstand op nul gezet'', vertelde hij na afloop, ''gelukkig kon ikmij weer in de wedstrijd vechten. In de tweede set heb ik latenzien dat ik zo'n grote speler aankan. Dat is goed voor de toekomst,want nu ik van de 700e plaats eindelijk weer terugben in detop-100, wil ik daar zeker een tijd blijven.''

Juan Carlos Ferrero gaf na afloop de Nederlander een pluim voorzijn enorme spelverbetering na 5-0. ''Hij maakte het mij bestlastig.'' Toch drukte de Spanjaard het klasseverschil uit in eenzege in twee sets. In de volgende ronde wacht hem John van Lottumen als hij opnieuw zegeviert, komt hij wéér tegen een Nederlander:de winnaar van Sjeng Schalken versus Raemon Sluiter. ''Ik speel mijlekker in tegen de Nederlanders voor de Davis Cup.''

Spanje speelt in de tweede ronde van de Daviscup tegenNederland. Dat gebeurt in het paasweekeinde op een gravelbaanbuiten. De speelplaats is nog niet bepaald. ''Ik weet het ook nogniet'', zei Ferrero.