CESENATICO - Een grote stoet rouwenden heeft Marco Pantani woensdag naar zijn laatste rustplaats gebracht. Het -jarige Italiaanse wieleridool werd zaterdag dood aangetroffen in een hotel in Rimini.

Ruim 10.000 belangstellenden verdrongen zich met gele vlaggen, bloemen en posters van "Il Pirata" rond de San Giacomo-kerk in Cesenatico en langs de route naar het plaatselijk kerkhof.

De bisschop van Cesena, Antonio Lafranchi, leidde de begrafenisplechtigheid. De mis werd alleen bijgewoond door familie, vrienden en prominenten uit de sportwereld, onder wie skiër Alberto Tomba en de wielrenners Francesco Moser, Gianni Bugno en Stefano Garzelli.