AMSTERDAM - Nico Rosberg heeft zaterdag de pole position veroverd voor de Grand Prix van China. De Duitser van Mercedes GP klokte een tijd van 1.35,121 en bleef daarmee Lewis Hamilton (McLaren) en Michael Schumacher (Mercedes GP) meer dan een halve seconde voor.

Door Michel Abbink

Het is de eerste keer dat Rosberg van pole vertrekt. Mercedes wachtte sinds 1955, de hoogtijdagen van Juan Manuel Fangio, op een eerste plaats op de startopstelling.

Hoewel Hamilton de tweede tijd neerzette op het Shanghai International Circuit, start hij vanaf plek zeven omdat hij zijn versnellingsbak wisselde voor aanvang van de kwalificatie.

Kamui Kobayashi van Sauber verraste met een vierde plaats. Hij bleef Kimi Raikkonen, Jenson Button, Mark Webber en Sergio Perez voor. Fernando Alonso moest genoegen nemen met de negende stek.

Vettel

Titelverdediger Sebastian Vettel van Red Bull Racing, die vorig seizoen bijna elke race van pole startte, werd al in Q2 geëlimineerd. Hij vertrekt zondag vanaf de elfde positie, één plaats voor Felipe Massa.

Na twee races leidt Alonso de dans in het kampioenschap met 35 punten. Dat zijn er vijf meer dan Hamilton en tien meer dan Button. Rosberg heeft nog geen punten veroverd.