ROTTERDAM - Nicolas Escudé heeft zijn titel geprolongeerd in het tennistoernooi in Rotterdam. De Fransman won zondag de finale met 3-6 7-6 6-4 van de Brit Tim Henman. Vorig jaar schreef Escudé nog geschiedenis door als eerste tennisser uit het kwalificatietoernooi maar gelijk de hoofdprijs te winnen.

De Brit leed al zijn derde nederlaag in de eindstrijd. In 1999 en 2000 verloor hij respectievelijk van de Rus Kafelnikov en Escudés landgenoot Pioline.

Henman begon goed door met agressief spel de eerste set te pakken. In tweede bedrijf lag het initiatief bij Escudé. Hij nam een 5-1 voorsprong en leek op weg naar een derde en beslissende set. Hij liet Henman echter terugkomen tot 6-6 en wist pas in de tiebreak zijn zevende setpunt te benutten.

In de derde game forceerde Escudé een breek. Hoewel Henman op 3-4 nog een keer terugbrak, leverde hij zijn service daarna weer in. De Fransman serveerde de partij op 5-4 uit.