ONATI - Bauke Mollema heeft zaterdag in de Ronde van Baskenland een geslaagde sprong naar het erepodium gemaakt.

De klassementsrenner uit de Rabobankploeg eindigde in de afsluitende tijdrit over 18,9 kilometer in Oñati als tweede.

Hij was zes seconden langzamer dan de Spanjaard Samuel Sanchez, die zijn landgenoot Joaquim Rodriguez uit de leiderstrui reed. De renner van Katusha gaf 22 seconden toe, maar bleef in de eindrangschikking Mollema een halve minuut voor.

De Groninger had een superdag op het geaccidenteerde terrein. Hij had bij de eerste tijdcontrole, na 9,8 km, nog vier seconden voorsprong op Sanchez en zes op wereldkampioen tijdrijden Tony Martin.

De Duitser hield hij in de strijd om de ritzege één seconde achter zich in het tweede gedeelte van het parcours. Sanchez, de kopman van Euskaltel, bleek in de stromende regen net te sterk.

Stef Clement

Stef Clement, ploeggenoot van Mollema, sloot de 52e editie van het wielerevenement in Noord-Spanje ook uitstekend af. Hij eindigde in 29.10, 0.22 achter Sanchez, als zevende.

Wout Poels reed de hele week ook goed mee in het Baskenland, maar de klimmer van Vacansoleil werd slechts 34e in de tijdrit op 1.19 en zakte daardoor naar de zeventiende plek in het klassement.