AMSTERDAM - De 158e editie van de Boatrace tussen de universiteitsteams van Oxford en Cambridge is zaterdag halverwege stilgelegd omdat een man opeens tussen de boten opdook op de rivier de Thames. Na een herstart pakte Cambridge de zege.

Het was de eerste keer in de historie van het evenement dat een indringer de race verstoorde.

De organisatie besloot het laatste gedeelte over te roeien. Omdat de roeiriem van een roeier van Oxford kapot ging nadat de riemen van beide teams in elkaar verstrikt raakten, was de ploeg, met ook de Nederlander Roel Haen aan boord, op slag kansloos.

Voor het incident lag Oxford nog aan de leiding. Opeens zagen de teams een illegale zwemmer opduiken.

De indringer kon ternauwernood de roeibladen van de boot van Cambridge ontwijken door snel onder water te duiken. Een politieboot nam hem aan boord en arresteerde hem onmiddellijk.

Een protest van Oxford tegen de uitslag haalde niets uit.

Niet uniek

Een tweede start is niet uniek: in 2001 gebeurde dit ook, toen een deel van de race moest worden overgevaren omdat de bladen van de boten elkaar hard raakten.

Haen had na Gerritjan Eggenkamp (2002) en Sjoerd Hamburger (2009) de derde Nederlander kunnen worden die de prestigieuze race op zijn naam zou schrijven.

De 'eeuwige stand' sinds 1829 is nu 81 zeges voor Cambridge en 76 voor Oxford.

Bewusteloos

Oxford-roeier Alex Woods, die op de boeg zat, onderging vlak na de race een medische behandeling.

Na de finish stortte hij in en lag hij enige tijd bewusteloos in de punt van de boot voordat hij er uit werd gehesen.

Door de situatie van Woods, die wel weer bij zinnen is, werd de ceremonie afgelast.

Boatrace vol met incidenten