GELSENKIRCHEN - Klaas-Jan Huntelaar heeft de hoop op het bereiken van de halve finales van de Europa League met Schalke 04 nog niet opgegeven. 

''We moeten zorgen dat we bij Athletic Bilbao snel een doelpunt maken. Dan is er wellicht nog wat mogelijk'', zegt de Nederlandse topschutter van de Duitse club.

Eerder verloor Schalke thuis met 4-2 van de Spanjaarden.

''De kans op succes is niet groot'', vervolgt Huntelaar. ''Maar je weet het nooit. Een strafschop voor ons, een rode kaart voor de tegenstander.''

''Het is nog te vroeg om ons bij uitschakeling neer te leggen.''

Realist

Dat wil trainer Huub Stevens ook nog niet. ''Er zijn vaker vreemde dingen in het voetbal gebeurd. Desondanks ben ik realist genoeg om toe te geven dat onze kansen niet groot zijn. Het wordt heel moeilijk om in Spanje nog voor een stunt te zorgen.''

Athletic is al zeven opeenvolgende Europese thuiswedstrijden zonder nederlaag. Het laatste verlies dateert van het seizoen 2009-2010. De tegenstander kwam destijds wel uit Duitsland, Werder Bremen.