NEW YORK - Lebron James heeft Miami Heat dinsdag in de NBA de weg gewezen naar een zege (99-93) op Philadelphia 76ers.

De sterspeler maakte maar liefst 41 punten en eiste daarmee de hoofdrol voor zich op. Bij Heat ontbrak Dwyane Wade wegens een knieblessure. James compenseerde diens absentie volledig.

Door de zege is Miami nu zeker van een plaats in de play-offs. De club won voor de zestiende opeenvolgende keer in eigen huis.

De laatste nederlaag dateert van 22 januari. Het record staat op achttien opeenvolgende thuiszeges, daterend uit 2005.

Miami is het derde team dat nu zeker is van de play-offs, na Chicago Bulls en Oklahoma City Thunder.

In 2011 verloor de Heat de NBA-finale van Dallas Mavericks.

Spurs

In de Western Conference behaalde San Antonio Spurs de achtste opeenvolgende winst. Dat ging ten koste van Cleveland Cavaliers, 125-90.

Los Angeles Lakers won thuis met 91-87 van New Jersey Nets. De twee ploegen zaten elkaar op de huid, maar in de slotseconden schoot Kobe Bryant een driepunter, die eerst vijf keer op de ring stuiterde, om zo de eindstand te bepalen. Bryant kwam tot 24 punten.