GUENES - José Joaquin Rojas heeft maandag de openingsrit in de 52e editie van de Ronde van het Baskenland gewonnen.

De Spanjaard was in de massasprint van de etappe over 153 kilometer met start en aankomst in Guenes net iets sneller dan Wout Poels van Vacansoleil-DCM, die als tweede eindigde.

De Duitser Fabian Wegmann sprintte naar de derde plaats.

''Tweede in de eerste etappe en dat nog wel in een sprint'', reageerde Poels. ''Het moet echt niet gekker worden. Ik dacht heel even dat ik ging winnen maar zag toen nog Rojas passeren. Ik heb geen ervaring in een massasprint en meestal rijden er nog een hoop voor me. Je zit ook in de laatste meters van mijn sprint dat ik hier weinig ervaring mee heb.''

Ploeggenoot Johnny Hoogerland was betrokken bij een valpartij. De Zeeuw liet zijn beschadigde elleboog na de eerste etappe hechten. Hij finishte gewoon in het peloton. ''De benen waren goed en ik verwacht dat ik niet veel last van deze val krijg'', reageerde hij.

De tweede etappe van de Ronde van Baskenland voert het peloton dinsdag van Guenes naar Vitoria-Gasteiz. De Duitser Andreas Klöden was vorig jaar de sterkste in het Baskenland.